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性感染症の中で最も多いクラミジアとはどんな病気なの?

2020年04月05日

クラミジア感染症は、日本国内で感染者数が増えて問題になっている性感染症のひとつです。産婦人科で妊娠中の女性に実施される検査では、6~7人に1人の割合で病原菌(クラミジア・トラコマティス)の感染が見つかるほどポピュラーな病気です。クラミジアは感染者数が日本で一番多い性感染症ですが、病気の症状や感染経路について知らない人がたくさんいます。

クラミジア感染症は男性と女性の両方に感染・発症する性病で、病原体のクラミジア・トラコマティスという細菌は粘膜の細胞内でしか増殖したり、生存することができないという性質があります。この細菌が感染する人体の粘膜は、性器の他にも直腸や咽頭部(のど)・眼球などがあります。性器・泌尿器の粘膜に細菌が感染すると、男性と女性で違う症状が出ます。

この感染症が男性性器に感染すると、1~3週間ほどの潜伏期間を経てから尿道に細菌が移動して尿道炎を発症します。人によっては排尿時に軽い痛みを感じますが、半分くらいの人は無症状です。男性が尿道炎を放置すると細菌が生殖器(睾丸)に移動して、精巣上体炎を発症して圧迫するような強い痛みを感じます。左右の睾丸で精巣上体炎を発症すると、男性不妊になる恐れがあります。

女性の場合は最初に膣で炎症が起こりますが、痛みなどの自覚症状が出ない人がほとんどです。治療を受けずに放置すると細菌が子宮に移動して子宮頸管炎や卵管炎を発症しますが、不正出血や軽い腹痛程度の自覚症状しか出ません。不正出血や下腹部の腹痛に気づいても生理と勘違いしてしまい、治療が遅れてしまう場合が少なくありません。卵管炎を発症すると卵子の通り道が狭くなったり完全に塞がってしまい、完治しても不妊症になってしまいます。妊娠中の女性がクラミジアに感染して発症すると、早産や流産のリスクが高くなります。

クラミジアの病原菌は性器以外にも咽頭部の粘膜に感染することが知られていて、男女ともに同じ症状が出ます。咽頭クラミジアの主な感染経路はオーラルセックスで、性器から咽頭部の粘膜に細菌が感染します。オーラルセックス以外にも、口同士(ディープキスなど)でも他の人にうつる場合があります。咽頭部に病原菌が感染しても発症せずに無症状の場合が少なくありませんが、風邪をひいたり免疫力が低下した時に扁桃炎や咽頭炎が発症します。症状が収まっても粘膜に細菌が残存しているので、何度も炎症が再発したり、気づかない間に他の人に病気をうつしてしまう恐れがあります。

病原菌が眼球の粘膜に感染すると、1日ほどで結膜炎が発症します。結膜炎を放置し続けると、失明の危険があります。病原菌は唾液を通して眼球に感染するケースが多く、コンタクトレンズを唾液で湿らせて装着する場合などに伝染します。

性器や咽頭クラミジアに感染しても強い痛み自覚症状が出にくいので、病気に気づかないケースが少なくありません。早期に治療を開始するためには、病原体の感染が疑われる性行為をした際に検査を受けることが大切です。

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